agosto 4, 2022

Como tratar a una persona que pierde la memoria

Cómo tratar a un cónyuge con pérdida de memoria

La enfermedad de Alzheimer suele afectar a los adultos mayores, pero también puede afectar a personas de 30 o 40 años. Cuando la enfermedad de Alzheimer se presenta en alguien menor de 65 años, se conoce como enfermedad de Alzheimer de inicio temprano (o de inicio joven).

Los expertos no saben qué desencadena el inicio de la enfermedad de Alzheimer. Sospechan que dos proteínas dañan y matan las células nerviosas. Los fragmentos de una proteína, la beta-amiloide, se acumulan y se denominan placas. Las fibras retorcidas de otra proteína, la tau, se denominan ovillos. Casi todo el mundo desarrolla placas y ovillos a medida que envejece. Pero los enfermos de Alzheimer desarrollan muchísimos más. Al principio, estas placas y ovillos dañan las áreas de la memoria del cerebro. Con el tiempo, afectan a más zonas del cerebro. Los expertos no saben por qué algunas personas desarrollan tantas placas y ovillos, ni cómo se propagan y dañan el cerebro.

En primer lugar, el médico le pregunta por su historial de salud y le hace pruebas cognitivas de memoria, resolución de problemas y otras habilidades mentales. En función de los resultados de las pruebas cognitivas realizadas en el consultorio, el médico puede pedirle que se someta a pruebas más detalladas con un neuropsicólogo. También es posible que su proveedor le haga pruebas de sangre, orina y líquido cefalorraquídeo. También es posible que necesite ciertas pruebas de imagen, como tomografías y resonancias magnéticas del cerebro. Éstas permiten a su proveedor ver más de cerca el tejido cerebral para mostrar la magnitud del daño.

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Los tratamientos pueden estar disponibles en diferentes formas (pastillas, parches u otros). Al considerar cualquier tratamiento, es importante mantener una conversación con un profesional de la salud para determinar si es apropiado. Un médico con experiencia en el uso de este tipo de medicamentos debe supervisar a las personas que los toman y asegurarse de que se cumplen estrictamente las pautas recomendadas.

Los efectos secundarios más comunes son las anomalías de imagen relacionadas con el amiloide (ARIA), el dolor de cabeza y la caída. Otro efecto secundario potencialmente grave es la reacción alérgica. La ARIA es un efecto secundario común que no suele causar síntomas pero que puede ser grave. Suele ser una hinchazón temporal en zonas del cerebro que suele resolverse con el tiempo. Algunas personas también pueden tener pequeños puntos de sangrado en o sobre la superficie del cerebro con la hinchazón, aunque la mayoría de las personas con hinchazón en áreas del cerebro no tienen síntomas. Algunas personas pueden tener síntomas de ARIA, como dolor de cabeza, mareos, náuseas, confusión y cambios en la visión.

Cómo afrontar la pérdida de memoria a una edad temprana

Pero no todas las pérdidas de memoria son normales. A veces, la pérdida de memoria puede estar relacionada con causas específicas e incluso ser un signo de un problema mayor. Si se pregunta si usted o un ser querido debería acudir a un médico por la pérdida de memoria, esto es lo que debe tener en cuenta.

«La pérdida de memoria es un término que describe una variedad de quejas cognitivas diferentes», dice el doctor Jason Karlawish, profesor de medicina, ética médica y política sanitaria y neurología en la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, codirector del Centro de Memoria de Pensilvania y autor de El problema del Alzheimer: Cómo la ciencia, la cultura y la política convirtieron una enfermedad rara en una crisis y qué podemos hacer al respecto.

«Una de esas quejas puede ser la dificultad para recordar información», dice el Dr. Karlawish. «Pero la gente que se queja de pérdida de memoria suele tener problemas con otras capacidades cognitivas, como la atención, la concentración o el lenguaje. Sea cual sea el problema real, es preocupante si está creando ineficiencias o discapacidades en las actividades diarias.»

Si alguien pierde la memoria, ¿puede recuperarla?

ResumenLa amnesia se refiere a la pérdida de recuerdos, como hechos, información y experiencias. Aunque el olvido de la identidad es un recurso argumental habitual en el cine y la televisión, no suele ser el caso de la amnesia en la vida real.

No existe un tratamiento específico para la amnesia, pero las técnicas para mejorar la memoria y el apoyo psicológico pueden ayudar a las personas con amnesia y a sus familias a enfrentarse a ella.Productos y serviciosMostrar más productos de Mayo Clinic

La mayoría de las personas con amnesia tienen problemas con la memoria a corto plazo: no pueden retener información nueva. Lo más probable es que se pierdan los recuerdos recientes, mientras que los recuerdos más remotos o profundamente arraigados pueden salvarse. Una persona puede recordar experiencias de su infancia o saber los nombres de presidentes anteriores, pero no ser capaz de nombrar al presidente actual, saber qué mes es o recordar qué había de desayuno.

La pérdida de memoria aislada no afecta a la inteligencia, los conocimientos generales, la conciencia, la capacidad de atención, el juicio, la personalidad o la identidad de una persona. Las personas con amnesia suelen entender las palabras escritas y habladas y pueden aprender habilidades como montar en bicicleta o tocar el piano. Pueden entender que tienen un trastorno de la memoria.

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